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Notre histoire, votre histoire...

Le 9 septembre 1988 marqua la naissance d’un rêve un peu fou...  wep voyait le jour.


Mais comment cela a-t-il vraiment commencé ? Olivier Joris et Didier Destexhe deviennent amis alors qu’ils étudient dans une école de marketing de la région de Liège (Belgique). Pendant ses loisirs, Olivier, qui a été quelques années plus tôt exchange student aux Etats-Unis (Massachusetts), s’occupe de jeunes Américains qui viennent séjourner en Belgique pour une année ou un semestre, eux aussi comme "étudiants-échange". 
 
Très vite, Didier va se prendre au jeu et rejoindre Olivier dans sa passion ; une passion qui les mènera plus loin qu’ils ne l’auraient jamais imaginé… Ils recherchent des familles d’accueil, fournissent assistance et soutien aux élèves, organisent des activités pour qu’ils découvrent la Belgique. Tout cela avec très peu de moyen et de manière tout à fait artisanale.
 
Petit à petit, l’activité demande de plus en plus de temps et d’énergie. Olivier et Didier doivent prendre une décision, arrêter ou s’investir à fond dans cette aventure un peu folle. Après un « road trip » inspirateur à travers les USA, après avoir balayé les mises en garde d’usage, la décision est prise. WEP, « World Exchange Program », voit le jour le 9 septembre 1988. 
 
Pour commencer, WEP se concentre sur l’envoi de jeunes Belges comme élèves-échanges aux Etats-Unis. 39 jeunes pionniers de 18 ans (et leurs parents !) font confiance à WEP la première année. Après de nombreux déboires administratifs, techniques, financiers, des imprévus à priori insurmontables (comme des refus de visas par les autorités américaines) les jeunes pourront enfin partir en septembre 89 vivre l’expérience de toute une vie dans leurs familles d’accueil américaines. La machine est lancée !
 
Après 5 ans d’existence, l'équipe s'agrandit et WEP s'installe dans la capitale belge. Le succès des formules proposées par WEP est grandissant, d’autant plus que la réputation s’est vite établie. WEP est considéré comme une organisation plus flexible, plus professionnelle, plus humaine et plus innovante que la plupart des autres opérateurs présents à l’époque. 
 
Partir une année à l’étranger n’est pas à la portée de tout le monde, mais Olivier et Didier ont l’obsession de pouvoir proposer des formules bon marché aux jeunes. C’est pourquoi très vite WEP va développer des expérience alternatives (volontariat, stage, au pair) avec des partenaires étrangers triés sur le volet et lancer toutes sortes d’aventures qui permettent de partir, découvrir le monde autrement et pratiquer une langue étrangère, pour tous les budgets.
 
La réaction est immédiate, le public attendait cela, et WEP ne cesse de prendre de l’importance. Entre-temps à Turin, en Italie, un petit WEP a vu le jour dirigé par Lorenzo Agati, un ancien étudiant-échange aux USA. Là aussi, le succès sera au rendez-vous. C’est également à cette époque que la décision de changer la signification du nom WEP est prise : avec la diversification de ses programmes, un message moins confus s’impose. WEP signifiera désormais « World Education Program » afin d’insister sur le caractère éducatif qui se retrouve dans chaque formule proposée.
 
En 1998, WEP élargit encore son offre en proposant désormais des séjours linguistiques. Avec son approche rigoureuse, une simplification des informations, des tarifs et des formalités, WEP est encore au rendez-vous pour répondre à une demande d’un public jusqu’alors perdu dans les méandres du petit monde compliqué des séjours linguistiques. 
 
L’évolution et la croissance de WEP n’ont pas cessé depuis le début et WEP a étendu son réseau international pour ouvrir un bureau en Australie et un en Argentine avant d'entamer l'aventure en France. En septembre 2006, WEP implante son premier bureau français à Lyon puis deux ans après, en septembre 2008, c'est dans la capitale que WEP ouvre son deuxième bureau. L’équipe WEP France compte aujourd’hui un peu plus de 10 employés. 
 
Désormais, WEP a ses propres bureaux en France (Lyon et Paris), en Belgique (Bruxelles et Anvers), en Italie (Turin, Milan, Rome, Bologne et Oderzo), en Australie (Melbourne), en Espagne (Madrid) et en Argentine (Rosario). WEP a aussi créé WEP International.
 
Ces nombreuses années d’expérience ont aussi permis à WEP de créer et de consolider des liens durables avec un grand nombre de partenaires à travers le monde. Chaque année, ce sont près de 10.000 jeunes qui font appel à WEP pour vivre une expérience unique qui les accompagnera toute leur vie.
 
Après plus de 30 ans d'existence, l’envie de nouveaux projets, de toujours innover et de rechercher des formules adaptées aux aspirations des nouvelles générations reste encore aujourd'hui présente aussi bien chez Olivier, Didier et Lorenzo (avec quelques années de plus) qu’au sein de l’équipe WEP.
 
À bientôt et en route vers les 40 ans !
 

 

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